Ácido fólico natural vs. sintético

Folato, también conocido como folacin, y ácido fólico son diferentes formas de la misma vitamina. Según la Oficina de Suplementos Dietéticos, el nombre proviene de “follium”, que es la palabra latina para la hoja. El folato es la forma natural de la vitamina que se encuentra en los alimentos, mientras que el ácido fólico es la forma sintética utilizada en los suplementos dietéticos y en los alimentos fortificados. El ácido fólico y folato funcionan igual en el cuerpo, con una excepción: el ácido fólico es mejor absorbido que la forma natural. Sólo necesita 60 microgramos de ácido fólico para obtener los mismos beneficios de 100 microgramos de folato, de acuerdo con la nutricionista Monica Reinagel, MS, LN.

Folato

Folato es necesario para hacer ARN y ADN, que contienen los códigos de su cuerpo necesita para construir las células. También previene cambios en el ARN un ADN que puede conducir al cáncer. Necesita folato para producir glóbulos rojos normales. El folato se encuentra en verduras de hojas verdes, frutas cítricas y legumbres. Los panes y los cereales se enriquecen con ácido fólico. La Junta de Alimentos y Nutrición del Instituto de Medicina recomienda a los adultos obtener 400 microgramos de folato o ácido fólico todos los días.

Deficiencia

La deficiencia de folato puede ocurrir cuando usted no recibe suficiente folato de su dieta, o si toma ciertos medicamentos que interfieren con su metabolismo. Las condiciones médicas, como embarazo, lactancia, alcoholismo, síndromes de malabsorción, enfermedad renal y hepática, pueden aumentar su necesidad. La deficiencia de folato puede conducir a la anemia megaloblástica, una condición en la cual sus células de la sangre son más grandes que normales y los núcleos también son demasiado grandes.

Ácido fólico

Los suplementos de ácido fólico ayudan a prevenir los defectos del tubo neural y otras malformaciones cuando se toman antes y durante las primeras semanas del embarazo. Dado que el Instituto de Medicina recomienda que las mujeres obtengan su folato de forma sintética, es importante que las mujeres embarazadas consuman 400 microgramos de ácido fólico todos los días a partir de suplementos y / o alimentos fortificados junto con alimentos folatos de una dieta variada para reducir el riesgo De los defectos de nacimiento, señala la Universidad de Florida. El ácido fólico también reduce los niveles de homocisteína, que es una proteína de la sangre. Un nivel elevado de homocisteína en la sangre es un factor de riesgo para la enfermedad cardiovascular, señala la Oficina de Suplementos Dietéticos. Sin embargo, un artículo publicado en febrero de 2011 en el “Journal of Inherited Metabolic Disease” señala que estudios recientes ponen en duda el papel de las vitaminas B y homocisteína en las enfermedades cardiovasculares.

Precauciones

El Instituto de Medicina establece el límite superior tolerable para el ácido fólico a 1.000 microgramos por día. De acuerdo con la Oficina de Suplementos Dietéticos, tomar grandes cantidades de ácido fólico puede enmascarar una deficiencia de B-12, que si no se trata, puede conducir a daño de los nervios. No debe tomar suplementos de ácido fólico antes de consultar a su médico si tiene más de 50 años o si está en riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular.